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Wednesday, December 16, 2015

洪蘭︰年輕不睡 老年失智

精華簡文

洪蘭︰年輕不睡 老年失智

作者:洪 蘭  天下雜誌566期
年輕人時常徹夜上網、晚上不睡,導致白天學習狀況差。 但研究顯示,睡眠比我們想像得更重要。別讓一時的任性,換得沒有尊嚴的老去。
我在改期末考卷時,發現這屆學生整體的表現不及以往的好。教學沒有成果,老師要檢討,所以我去找了學生談,結果發現大部份的理由是前一晚沒有睡好,一個甚至說,他的大腦在早上8點鐘無法運作。
原來,現在的學生已經習慣了晚上不睡覺,徹夜上網,等到天亮,別人去上班了,他們才去睡。因此期末考排在早晨8點,便考不好了。我聽了很不安,因為他們不了解,年輕時的睡眠品質,會影響他們老了以後的認知能力。
在所有的遺憾中,無知所造成不可逆轉的後果是最令人扼腕的。例如,台灣早期的烏腳病是因為不知道砷毒的厲害,村民喝了含砷的井水;很多農民有白內障,因為不知道強烈陽光對眼睛有害。
最近的研究在追蹤受試者22年和28年後,都發現年輕時的睡眠品質會造成類澱粉蛋白(Beta-amyloid)在神經細胞上的沉積,增加年老後失智症的機率。失智是個很可怕的病,哪怕只有一點點的可能性,都不應該去冒險,豈能為一時的任性,換得沒有尊嚴的老去?
神經科學家很早就知道睡眠直接影響學習。睡眠時,大腦修補受損的神經細胞和組織;腦脊液與間質液的交換,將大腦運作時所累積的代謝廢物運走(老鼠實驗顯示,睡眠時,類澱粉蛋白的清除功能增加60%);分泌血清張素、正腎上腺素(此二者跟學習有關)和生長激素(嬰兒如果今天睡的比平常多,48小時後會長高一點)。如果缺乏睡眠,尤其是作夢的速眼運動睡眠(REM),會影響注意力和執行能力,使反應速度變慢。
正常的睡眠可以幫助記憶的穩定,整合白天所發生的訊息,促進創造力的激發和解決問題的能力。最主要是,良好的睡眠可以延緩甚至翻轉認知功能的老化、提升情緒、減少憂鬱症的發生。
目前至少有8個實驗發現,睡眠品質和半夜醒來的次數(睡眠的片斷性)可以預測多年後的認知失能,5個研究報告顯示與阿茲海默症有關。
姑且不論這些實驗的設計是否有瑕疵、缺少控制組,至少它們都一致指出,睡眠可以幫助認知整體的功能。尤其在慢波睡眠(SWS)階段,海馬迴與額葉對話,重新整理白天發生的事,可增進神經突觸的可塑性,使記憶網路更綿密。
睡眠如果不是這麼重要,演化怎麼會讓我們花這麼多時間去睡覺?一個人如果活到85歲,他就花了25萬個小時,也就是1萬天在睡眠上。睡眠研究的先驅、芝加哥大學教授瑞斯蕭芬說得好,「如果睡眠不是有這麼關鍵性的功能,它就是演化犯的最大錯誤 。」
大腦有可塑性,但不喜歡一直變動,因改變耗費資源,且多變易多錯。例如一直更改睡眠週期,會影響褪黑激素的分泌,增加乳癌的機率。
人不要做會使自己後悔的事,年輕時,生活規律,有節制,盡量保護自己的大腦,不要老時後悔莫及。(作者為中央大學認知神經科學所教授)

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