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Thursday, August 12, 1999

「华裔首席部长」的30年情意结


文:黄幼君


槟州是全马唯一保有华裔首长的州属,华裔之所以享有这独一无二的首长,只因槟州华裔同胞人口的众多,以及州内华人强大的团结力量。
然而,为了这个华裔最高官职,槟州的华裔选民在每一届大选中,更是左右为难。他们即要反对党加入州议会内产生制衡作用,又怕不巧让首席部长宝座掉入非华裔手中,成了民族罪人。

翻阅过去的槟州政史,大大小小的党争,几乎每一次都因为争夺这一个职位而起。
可以这样说,为了这个席位,华基朝野政党千方百计要登上宝座,引发了一场又一场的纷争。
在这之中,最痛苦的就是华裔选民。有时候,他们选出来的代议士不是他们的选择;又有时候,他们看见华基政党在争夺官职,自相残杀,让人心寒。

自从民政党於1969年从马华手中坐上槟州首席部长之後,30年来各方虎视眈眈这个位子,等着老佛爷林苍皊退位时接任。当时,不只民政党与马华之间互相争夺,在民政内部也暴发纷争,涉及许岳金、陈锦华、郑耀林等人,其中陈锦华与许岳金之争更闹得满城风雨,於80年代酿发轰动的「斩白矱」事件。
不料,1990年的大选,林苍佑出其不意地被林吉祥打败,一时之间,兵慌马乱,没有一位突出的接班人。国阵领袖在衡量了许子根、江真诚及吴清德三位博士人选之後,挑选了有国会议员及首长政治秘书经验的许子根。

许子根是在一片慌乱中,在没有任何准备下,顺势被推举成为首席部长的。这也印证了古老的一句话说,命里有时终须有,命里无时莫强求。
在位的这9年来,许子根的首席部长职位一次又一次地面临考验,包括巫统方面的压力、民政党内派系的白热化、以及马华争夺首长官职的膨胀势力。
无可否认,这些内忧外患事件的背後,都隐藏着一个事实:放眼许子根的首长宝座。
尽管本届大选许子根率领槟州国阵大军取得了漂亮的成绩单,却因为民政的双林退党事件,使他差点成了「末代皇帝」。
无疑的,首席部长的席位可以进一步巩固及扩大政党的势力,所以,每届大选朝野政党不外於运用这个富有传奇的号召卖点,来扣住槟州华裔选民的选票。

槟州的政治局势,也似乎周而复始地辗转於首席部长的这一个宝座。
林吉祥在1995年的大选「丹绒三」中,以「打倒没有实权的首席部长」的口号,「半人铁警」意图掀起反风及坐上这个位子。无奈槟州选民?没有接受这种改朝换代,许子根依旧稳坐首席部长的龙椅,林吉祥败走麦城,无缘一登首长位。
如今,於30年前「曾经拥有」首席部长的马华,进一步想要「天长地久」,经过了长久的努力,从零到全胜、从低调到公开、从沉默到破口大骂,甚至闹出破斧沉舟的“退出槟州政府”的论调。

槟州首席部长的龙椅之争,只要仍由华人担任的一天,纷争就会永无止息,胥视乎民政马华及行动党之间争夺的筹码与方式而已。对於广大华裔同胞来说,是幸是悲?

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